Englannin miehet selkeään voittoon Suomesta squashin EM-avauksessa

Squashin joukkue-EM:issä Suomen miesten avausvastustaja Englanti oli juuri niin vahva kuin puolustavan Euroopan mestarin odottikin olevan.
Suomen joukkueen ykköspelaaja Miko Äijänen kohtasi ensimmäisessä ottelussaan Talihallissa Patrick Rooneyn. Kun Äijäsen sijoitus miesten ammattilaislistalla on 132 ja Rooneyn 22, ennakkoasetelma oli selvä. Mutta Äijänen ei rankingeja kumartanut, vaan aloitti pirteästi voittamalla ensimmäisen erän 11-9. Pelin edetessä pelaajien välinen ero alkoi kuitenkin näkyä. Seuraavat kolme erää menivät Rooneylle ja otteluvoitto
Englannille näin 3-1.
Suomen joukkueen valmentaja Mahesh Mangaonkar totesi Äijäsen pelin jälkeen, että tempo ottelussa oli
kova, ja se saattoi loppua kohden näkyä Äijäsen pelissä.
”Seuraavassa ottelussa (tänään Unkaria vastaan) Mikon täytyy paremmin päästä ohjaamaan pelin kulkua ja
tempoa sekä säilyttää ensimmäisen erässä onnistunut aggressiivinen ote läpi koko ottelun”, Mangaonkar totesi

Yhteiset juniorivuodet

Rooney muistaa hyvin, kuinka hän pelasi Äijästä vastaan juniorivuosina niin Suomessa kuin muualla
Euroopassa.
”Tämä on kolmas käyntini Suomessa ja muistan hyvin, että pelasimme juniorivuosina tasaisia otteluita.
Sitten Miko lähti Yhdysvaltoihin opiskelemaan ja kohtasimme vasta nyt pidemmän tauon jälkeen”, Rooney sanoi.
”Miko aloitti ottelun hyvin, ja voitti ensimmäisen erän ansaitusti. Mietin erätauolla, että muutan peliäni, ja
aloin käyttää enemmän etukenttää. Olin luottavainen pelini suhteen ja uskoin, että se tuottaa tulosta”,
Rooney summasi.

Englanti otti omansa

Mikon vanhempi veli Jami Äijänen pelasi samanaikaisesti viereisellä kentällä Charlie Leetä vastaan. Se peli
oli selkeämpi: 22 minuutissa Lee kuittasi 3-0-voiton ja vei Englannin ottelujohtoon 2-0.
Kolmannessa ottelussa Matias Tuomi kohtasi Nick Wallin, joka myös nappasi selkeän 3-0 voiton. Saman luvut sai ensikertalainen Samuli Niskala Curtis Malikilta.
Suomen miehet ovat kisojen A-ryhmässä haastavassa tilanteessa. Joukkueen tavoite on edetä kuuden
joukkoon, mutta säilymistavoite korkeimmassa ryhmässä on samalla realismia.

Teksti: Jari Mether, Kuva: Tommi Tapola

Jätä kommentti